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Srila Bhaktivedanta Swami Prabhupada habla sobre Ekadasi

Hay muchas reglas y regulaciones y aquella persona que realmente quiere llegar a conocer a Krishna debe seguir los principios establecidos por las Sagradas Escrituras. Él puede ejecutar austeridades de acuerdo con estos principios. Por ejemplo, se puede hacer un voto para mantener el ayuno total en Janmashtami, el día de la aparición de Krishna, y dos veces al mes en Ekadasi (el undécimo día después de la luna llena y la luna nueva)
(«Bhagavad Gita tal como es», comentario del versículo 11.54)

El servicio devocional también incluye la ejecución de austeridades (tapasya). Un devoto debe ayunar dos veces al mes en los días de Ekadasi que ocurren en el undécimo día después de la luna llena y la luna nueva, y en los días del nacimiento del Señor Krishna, el Señor Chaitanya Mahaprabhu y Ramachandra. En todo el año hay una gran cantidad de estos días. La palabra yogena significa «poner freno a los sentidos y la mente». Yoga indriya-samyamah. Yogena implica que un devoto esta absorbido en la auto-contemplación y al conocer a sí mismo se da cuenta de su relación eterna con la Superalma. Así, uno gradualmente se convence en el servicio devocional y su fe se pone tan inquebrantable que ningunas tentaciones materiales pueden tambalearla.
(«Srimad-Bhagavatam», comentario del versículo 3.27.22)

No es ningún secreto que el quien quiere avanzar en la conciencia de Krishna debe vigilar su peso. Si una persona engorda mucho es que se para en su desarrollo espiritual. Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Thakura criticaba sin piedad a sus discípulos que comenzaban a engordar. De aquí viene que una persona que desea progresar espiritualmente no debe comer mucho. En las épocas anteriores los devotos al hacer una peregrinación entraban en el bosque, subían las altas colinas y montañas, pero hoy en día nadie es capaz de ejecutar estas severas austeridades. Nuestra austeridad es comer sólo prasadam y no comer más de lo necesario. En el calendario Vaisnava se indica una gran cantidad de ayunos como Ekadasi, los días de la aparición y desaparición del Señor y Sus devotos. El propósito de estos ayunos es reducir la cantidad de grasa en el cuerpo, no dejar a uno dormir más de lo que necesita para no permitirle ser vago y apático. Debido al exceso de la comida la gente tiene que dormir más de lo necesario. La vida humana está destinada para ejecutar austeridades lo que significa también limitarse en el sexo, la comida, etc. Esto permitirá a la gente a ahorrar tiempo para las actividades espirituales y purificarse por dentro y por fuera. Es la única manera de purificar el cuerpo y la mente.
(«Srimad-Bhagavatam», comentario del versículo 4.28.35, 36)

Srila Jiva Goswami recogió citas de muchos sastras donde se dice que no debemos realizar sraddha, una ofrenda a los antepasados, en Ekadasi tithi. Si el aniversario de la muerte ocurre en Ekadasi entonces el sraddha debe ejecutarse al día siguiente, en dvadasi. En «Brahma-vaivarta-purana» se dice: ye kurvanti mahipala Śraddhām chaikadashi-dine trayas te narakam yanti data bhokta cha prerakah. Si Shraddha, una ofrenda de comida a los antepasados, se ejecuta en Ekadasi tithi, entonces aquel quien lo realiza y los antepasados a quienes está destinado y purohita, sacerdote de la familia que dirige la celebración de esta ceremonia, entonces todos ellos estarán en el infierno.
(«Srimad-Bhagavatam», comentario del versículo 7.14.23)

Realizar Ekadasi-vrata y dvadasi-vrata significa complacer a la Suprema Personalidad de Dios. Cualquier persona que quiere avanzar en la conciencia de Krishna debe observar regularmente Ekadasi-vrata.
(«Srimad-Bhagavatam», comentario del versículo 9.4.29)

La observancia de Ekadasi es una eterna obligación de todos los Vaisnavas.
(«Srimad-Bhagavatam», comentario del versículo 11.12.1, 2)

ei dui-ghare prabhu ekadasi dine
visnura naivedya magi khaila apane
En sus hogares Señor Chaitanya Mahaprabhu pedía comida en Ekadasi y el mismo la comía.
COMENTARIO: La regla de ayuno en Ekadasi es para los devotos, pero no para el Señor. Para El se ofrece una variedad de platos. Al estar en éxtasis de vishnu-tattva el Señor Sri Chaitanya Mahaprabhu comió las ofrendas destinadas al Señor Vishnu.
(«Sri Chaitanya-Charitamrita», Adi-lila, 10.71)

vyadhi-chhale jagadisa-hiranya-sadane
visnu-naivedya khaila ekadasi-dine
Una vez en el día de Ekadasi el Señor [Chaitanya] fingiendo estar enfermo pidió traerle el prasadam del Señor Vishnu de la casa de Hiranya y Jagadish.
COMENTARIO: En el cuarto capítulo de Adi-khanda de «Chaitanya Bhagavata» se describe completamente cómo el Señor tomó vishnu-prasadam en Ekadasi en la casa de Jagadish y Hiranya. En Ekadasi al Señor Vishnu se le ofrecen platos habituales ya que a diferencia de los devotos el Señor no ayuna en este día. Una vez en el día de Ekadasi en la casa de Hiranya y Jagadish Pandita había un plato especial para el Señor Vishnu y el Señor Chaitanya dijo que él no se sentía bien y le pidió a su padre ir allí y traer el Vishnu-prasadam. La casa de Jagadish y Hiranya estaba a unos tres kilómetros de la casa de Jagannatha Misra. Por lo tanto, cuando Jagannatha Mishra vino a la casa de Jagadish y Hirani para pedir prasadam ellos estaban un poco sorprendidos. Como un niño pudo averiguar que en aquel día había una ofrenda especial para el Señor Vishnu? Inmediatamente llegaron a la conclusión que Nimai poseía poderes místicos sobrenaturales. De lo contrario, cómo podía saber acerca de su ofrenda especial? Por lo tanto, ellos dieron de inmediato el prasadam a Jagannatha Mishra, el padre del Señor Chaitanya Mahaprabhu. Aunque Nimai se quejó de sentirse mal, al probar el vishnu-prasadam su enfermedad se fue y él comenzó a distribuir prasadam a sus compañeros de juego.
(«Sri Chaitanya-Сharitamrita», Adi-lila, 14.39)

mata bale, — tai diba, ya tumi magibe
prabhu kahe, — ekadasite anna na khaibe
La madre dijo: «Hijo mío, te daré todo lo que quieras». Entonces el Señor le dijo: «Querida Madre, por favor, no comas alimentos de grano en Ekadasi».
COMENTARIO: Cuando todavía era un niño el Señor introdujo una regla de ayuno en los días de Ekadasi. En «Bhakti-sandarbha» Srila Jiva Goswami da una cita de «Skanda-purana» en la que una persona que no observa esta regla es equivalente a un asesino de la madre, padre, hermano y maestro espiritual y allí se afirma que a una persona semejante le espera un derrumbe aunque esté en Vaikuntha. En Ekadasi para Vishnu se prepara comida habitual incluyendo granos y legumbres, pero un vaisnava no debe comer en este día incluso el Vishnu-prasadam. Se cree que el vaisnava debe comer sólo lo que se ofrece al Señor Vishnu, pero en Ekadasi él no debe tocar ni siquiera el maha — prasadam de Vishnu — hay que dejar este prasadam para el día siguiente. Por lo tanto, en Ekadasi cualquier tipo de comida preparada de granos alimenticios está prohibido incluso si está ofrecido al Señor Vishnu.
(«Sri Chaitanya-Сharitamrita», Adi-lila, 15.9)

sachi kahe, — na khaiba, bhala-i kahila
sei haite ekadasi karite lagila
Sachimata dijo: «Tus palabras son verdaderas, no voy a comer granos en Ekadasi». Desde aquel día ella comenzó a ayunar en Ekadasi.
COMENTARIO: Entre los smarta-brahmanas es muy común un concepto erróneo que dice que sólo las viudas y no las mujeres casadas deben observar Ekadasi. Al parecer, Sachi observaba esta regla y no ayunaba en Ekadasi hasta que se lo pidió su Señor Chaitanya. Sri Chaitanya Mahaprabhu puso el orden en el que todos, sin excepción, tenían que observar Ekadasi y no podían tocar comida hecha de grano incluso si estaba ofrecida a murti del Señor Vishnu.
(«Sri Chaitanya-Сharitamrita», Adi-lila, 15.10)

El tema de la duodécima vilasa [«Hari-Bhakti-Vilasa» de Sanatana Goswami] es Ekadasi, y en la decimotercera se dice cómo hay que observar el ayuno y que ceremonias deben realizarse en maha-dvadasi. En la decimocuarta vilasa se explican las reglas que hay que observar en diferentes meses del año. La decimoquinta vilasa dice como se puede ayunar en Ekadasi absteniéndose incluso de agua.
(«Sri Chaitanya-Charitamrita», Madhya-lila, 1.35)

Vosotros debéis dar el consejo de evitar Ekadasi mixto y observar solo Ekadasi puro. También debéis explicar que la inobservancia de Ekadasi es una conducta impermisible. Hay que tener mucho cuidado con estos temas. Si una persona no tiene cuidado entonces va a ser negligente en realización del servicio devocional.
(«Sri Chaitanya-Charitamrita», Madhya-lila, 24.342)

En «Brahma-vaivarta-purana» se dice que aquel quien ayuna en Ekadasi se libera de todas las consecuencias de las acciones pecaminosas y su piedad crece. Aunque lo más importante no es simplemente observar el ayuno sino que fortalecer la fe en Govinda, Krishna y el amor por El. El verdadero significado del ayuno en ekadasi consiste en minimizar los deseos del cuerpo y utilizar al máximo el tiempo para servir al Señor — lectura de las mantras y otras actividades del servicio devocional. Lo mejor que se puede hacer en el día de ayuno es recordar los juegos de Govinda y escuchar constantemente su santo nombre.
(«Néctar de la Devoción», Capítulo 7)

Los días en los que se recomienda recordar al Señor son Ekadasi que ocurren dos veces al mes — en el undécimo día después de la luna llena y después de la luna nueva. En este día todos los devotos observan el ayuno hasta la mañana siguiente y continuamente cantan las glorias del Señor.
(«Néctar de la Devoción», capítulo 26)

El amor extático por Krishna se aumenta en Ekadasi que también son los días festivos relacionados con Krishna.
(«Néctar de la Devoción», capítulo 26)
ei sabe viddha-tiaga, aviddha-karana
akarane dosa, kaile bhaktira lambhana
Por lo tanto, es necesario estar en la conciencia de Krishna, dharmatah (correctamente) y vrataih. Bhajante mam dṛḍha-vratah. Como hoy es Ekadasi-vrata. Vrataih. Hay que observar Ekadasi-vrata. Mirad... Aquí se dice: «Has observado todas las vratas». El significado de Ekadasi-vrata consiste en que hoy no tenemos que comer los alimentos habituales de cereales. Es el ayuno. Es Nirjala-Ekadasi. Nirjala significa que muchos devotos ni siquiera beben agua. Según las sastras el agua, el agua potable, equivale a la comida... Sin embargo, muchos devotos toman una gota de agua. Todo el día y toda la noche ellos ayunan y observan Ekadasi-vrata. Y la noche se llama harivasara. Harivasara significa que toda la noche ellos cantan Hare Krishna, Hare Krishna, Krishna Krishna, Hare Hare, Hare Rama, Hare Rama... Esto es vrata. Dṛḍha-vrata. Dṛḍha-vrata.
(Sacado de una conferencia sobre «Srimad-Bhagavatam», 1.5.1—8, 23 de mayo de 1969, Nueva Vrindavana)

Así es como... Todo está descrito en «Bhagavad Gita». Es como en un hospital. El hospital puede tener muchos pacientes que no comen nada en el día de Ekadasi. Quiere decir esto que ellos observan Ekadasi? Estos pacientes están obsesionados: «Cuando voy a comer, cuando voy a comer, cuando voy a comer?» Sin embargo, estos discípulos se niegan a comer voluntariamente. No estamos diciendo que hay que dejar de comer por completo. Un poco de fruta, un poco de flores. Eso es todo. Por lo tanto, param drstva nivartate. Como un niño que come cualquier cosa que se le pone en sus manos. Si le das una comida más sabrosa entonces él tira la vieja y come la comida nueva. En la conciencia de Krishna estamos hablando de una actividad mejor, una vida mejor, una filosofía mejor, una conciencia mejor — de todo lo mejor. Por lo tanto, los discípulos pueden dejar las actividades pecaminosas y progresar dentro de la conciencia de Krishna.
(Sacado de una conferencia sobre «Srimad-Bhagavatam», 1.8. 30, 22 de abril de 1973, Los Angeles)

Si estamos hablando de alcanzar el Absoluto entonces tenemos que aceptar la ejecución de una tapasya particular. De lo contrario, es imposible alcanzar el Absoluto. Una tapasya previa y modesta como lo es Ekadasi. Ekadasi también es una tapasya. Durante Ekadasi nos abstenemos de los alimentos; ni siquiera bebemos agua. Sin embargo, en nuestra sociedad no observamos estas reglas tan estrictas. Decimos: «En Ekadasi no se debe comer cereales. Se puede comer algo de fruta, tomar leche». Esto es tapasya.
(Sacado de una conferencia sobre «Srimad-Bhagavatam», 3.12. 19, 3 de marzo de 1975, Dallas, Texas, EE.UU.)

Por qué observamos Ekadasi? Para purificarnos.
(Sacado de una conferencia sobre «Srimad-Bhagavatam», 7.9. 8, 21 de octubre de 1968, Seattle)

Por lo tanto, podéis ayudar de muchas maneras a este movimiento y participar en el trabajo de caridad en la India y en el extranjero. Os lo pido. Yo apruebo este tipo de actividad. Por supuesto, hoy es Ekadasi. Básicamente, ayunamos. Sin embargo, no abstenemos del prasadam. Por lo tanto, no es una cuestión de prasadam. Se trata de la labor importante que tenemos que hacer. La cuestión es cómo podemos difundir el movimiento de conciencia de Dios. Si no lo hacemos nunca seremos felices.
(Sacado de un discurso de la ceremonia de la puesta de la piedra angular, 23 de enero de 1975 Bombay)

Este fenómeno se llama «tapasya». Por ejemplo, en el día de Ekadasi nos abstenemos de la comida abundante. Solo comemos una pequeña cantidad de frutas y flores. Se puede tratar de abstenerse incluso de esto. Ni siquiera beber agua. Sería un verdadero Ekadasi. Pero ya que no somos capaces de ayunar en Kali Yuga de esta manera se nos permite tomar un poco de fruta y leche, lo que se llama anukalpa. Este tipo de dieta es tapasya.
(Sacado de un discurso en Mumbai 7 abril de 1971)

Devoto: Podemos ofrecer a la Deidad los granos en el día de Ekadasi?
Prabhupada: Oh, sí. Pero no a un gurú. Ekadasi observa jiva-tattva y no Visnu-tattva. Nosotros ayunamos para deshacernos de los deseos materiales pero Radha-Krishna, Chaitanya Mahaprabhu... Tampoco deberíamos ofrecer granos a Chaitanya Mahaprabhu porque Él está jugando el papel de un devoto. Los alimentos elaborados a base de cereales sólo se puede ofrecer a Radha-Krishna y Jagannatha. Y no a un Guru-Gauranga. Y este prasadam nadie debería comer. Hay que conservarlo para el día siguiente.
(Sacado de una conversación, 22 de abril de 1972, Japón)

Invitado: Pero a Krishna se le ofrecen tambula (betel) en el templo.
Prabhupada: Sí, Krishna lo acepta.
Invitado: Sí. Y es el prasadam de Bhagavan Sri Krishna...
Prabhupada: Sí.
Invitado: ...entonces los devotos también pueden tomar...
Prabhupada: No, el prasadam, de acuerdo con nuestros principios... Por ejemplo, en el día de Ekadasi no comemos prasadam. Anna (comida). Nosotros la conservamos. Y el prasadam... En Ekadasi anna esta prohibida, pero no para la Deidad. Se le ofrece anna a la Deidad, pero nosotros no podemos tomarla incluso si es prasadam. Estamos hablando del estricto seguimiento de los principios. Ofrecemos incluso tambula a Krishna pero no es para nosotros. Sí. Seguir estrictamente el principio. El mismo ejemplo... Como en el día de Ekadasi cuando ofrecemos anna a Krishna y no la comemos nosotros.
Invitado: Los devotos no pueden hacerlo.
Prahupada: Exactamente.
Invitado: Ya veo.
(Sacado de una conversación, 11 de julio de 1973, Londres)

Tamala Krishna: La gente dice que Ekadasi es una combinación negativa de los planetas y por lo tanto hay que cantar más Hare Krishna para neutralizar este efecto negativo.
Prabhupada: (risas) No, no. Ekadasi es muy auspicioso. Y el canto es más eficaz. Sí.
Tamala Krishna: Recuerdo una vez cuando Usted dijo que todos Sus discípulos iniciados deben cantar al menos veinticinco rondas.
Prabhupada: Como mínimo.
Tamala Krishna: Por lo menos en este día. Hay que observar esta regla en todos nuestros templos?
Prabhupada: Nosotros cantamos dieciséis rondas.
Tamala Krishna: No, quiero decir, en Ekadasi.
Prabhupada: Oh, sí. En Ekadasi sólo debéis cantar. No hay otras actividades. Nirjala.
Tamala Krishna: Ninguna predicación? Deben ellos salir a predicar?
Prabhupada: No, no estamos hablando de personas que predican. Estoy hablando de las personas que pasan mucho tiempo sin hacer nada o... (risas)... Regla número uno — predicar. Sólo predicar. Si uno se dedica a la predicación es maravilloso. …No lo he inventado yo pero mi Guru Maharaj... Cuando Madhava Maharaj era un brahmacari su nombre era Hayagriva. El tenía que ir a algún lugar pero se puso enfermo. Le dijeron a Guru Maharaj de esto y prosiguieron: «Hoy es Ekadasi y él no puede comer comida habitual (de granos)». Y Guru Maharaj dijo: «No. Inmediatamente dadle de comer y que se vaya de viaje».
Revatinanda: Para predicar.
Tamal Krishna: Maharaj sacrificaba todo para la predicación.
Prabhupada: Oh, sí. Él (Srila Saraswati Thakur) no estaba contento con Bon Maharaj porque él no pudo alcanzar el éxito en su predicación.
(Sacado de una conversación durante el paseo de la mañana, 5 de julio de 1975, Chicago)

Tamala Krishna: Los devotos ya iniciados siempre deben cantar veinticinco rondas en Ekadasi.
Prabhupada: Los iniciados? Cada uno de ellos. Por qué los iniciados?
Tamala Krishna: Entonces ese es el estándar para nuestro movimiento en el día de Ekadasi?
Prabhupada: El estándar consiste en dieciséis rondas, pero si uno es capaz de cantar más entonces eso es genial.
Tamala Krishna: Pero no es un requisito.
Jayapataka: Es una recomendación.
Prabhupada: No. Ekadasi implica el ayuno y el canto.
Tamala Krishna: Me pregunto a veces... porque En beneficio de la predicación se puede romper el ayuno pero en general aquel quien no predica puede cantar.
(Sacado de una conversación durante el paseo de la mañana, 11 de Febrero de 1976, Mayapur)

Ramesvara: De acuerdo con el calendario hoy es Bhima Ekadasi.
Prabhupada: Bhima Ekadasi, sí.
Ramesvara: He oído que si una persona ayuna en Bhima Ekadasi entonces este ayuno equivale a los ayunos de todos los Ekadasi.
Prabhupada: Sí. Un Ekadasi sea Bhima o Arjuna implica un ayuno. Pero nosotros no podemos ayunar y por eso tenemos que comer una pequeña cantidad de frutas y... De lo contrario, Ekadasi implica un ayuno.
Tamala Krishna: Debemos abstenerse completamente de alimentos si somos capaces de hacerlo?
Prabhupada: Sí. Pero no hay que irse a dormir.
(Sacado de una conversación durante el paseo de la mañana, 7 de junio de 1976, Los Angeles)

...Pero si ellos desarrollan la conciencia de Krishna, automáticamente habrá un «no». Así que no tenéis que traer muchos «no» pero darles una vida positiva. Entonces automáticamente aparecerá un «no». Y si vosotros decís «no» habrá una lucha. Son cosas de psicología. La participación positiva y el servicio devocional. Si se sienten atraídos por el servicio devocional entonces otros fenómenos generan automáticamente un «no». Param drstva nivartate... Cómo el día de Ekadasi. En el día de Ekadasi ayunamos. Muchos pacientes también tienen que ayunar en el hospital. Pero al mismo tiempo pensan: «Como enseguida si me lo permites». Pero los devotos dicen «no» voluntariamente. Los devotos y los que están enfermos ayunan. En los dos casos hay una renuncia pero también hay una diferencia. Param dṛṣṭva nivartate. La conciencia de Krishna no está destinada a las masas. Sin embargo, si alguna parte de la gente va a llevar una vida ideal entonces habrá una posibilidad de guiarla. Actualmente no hay gente tan ideal. En esta sociedad hay estafadores, demonios, bandidos por todas partes. Nadie es perfecto. Todos los políticos, científicos y líderes son unos borrachos y libertinos. Cómo van a guiar a la gente? Los políticos hacen discursos solemnes en la ONU. Y luego vuelven a sus hoteles donde los otros libertinos bailan y beben. Eso es todo. Así son los políticos. No es verdad? Qué hará un político de este tipo? Él es capaz de decir grandes palabras no más. Y qué hay de sus características morales? En la sociedad de hoy en día no hay personas dignas. Son ellos capaces de apreciar nuestras limitaciones?
(Sacado de una conversación, 31 de julio de 1976, Nueva Mayapur (granja francesa))

Oh, sí. Verduras, frutas, un poco de leche — es la comida más modesta. Eso es todo. Es preferible incluso no comer granos. Mejor. Hortalizas, frutas y leche — eso es suficiente. Al comer de esta manera la gente se salva de las enfermedades. Sin embargo, al satisfacer nuestra lengua comemos muchos alimentos cocinados. Pero si vamos a comer verduras, verduras hervidas, frutas y tomar leche entonces esto será suficiente. Ekadasi. (Risas) Todos los días de Ekadasi. Y un poco de nueces, un poco de granos. Sólo un poco. Eso es bueno también. Anacardos, cacahuetes. Sí. Muchas gracias. Usted trabaja tan duro para la misión de Chaitanya Mahaprabhu. Yare dekha tara kaha krsna-upadesa. («Sri Chaitanya-Charitamrita», Madhya-lila, 7.128). Bas (suficiente). Usted se ha convertido en un gurú. De hecho, ya ejecuta el trabajo de gurú.
(Sacado de una conversación, 22 de agosto de 1976, Hyderabad)

Prabhupada: Yo destaco la limpieza. Si ellos no están limpios les regaño (risas). Ellos han aprendido este arte. Yo siempre digo: «La limpieza es la hermana de la divinidad».
Sr. Malhotra: Hace dos años, dos... tres de sus devotos vinieron a nuestra casa. Naturalmente, les ofrecimos: «Queréis tomar un café o té?» La respuesta fue: «No». Entonces nosotros hicimos otra pregunta: «Tal vez una Coca-Cola?» La respuesta de ellos fue: «No». Entonces les pregunté: «Y qué es lo que os gustaría tomar... leche tal vez?». «Sí» «Lassi, chach?». «Sí, algo de fruta». Sucedió que Giriraj vino a nosotros dos veces y estos dos veces fueron en Ekadasi. En los días de Ekadasi ellos no deben comer trigo, granos y cosas similares. Y cuando por fin llegamos a Bangleshvara trajimos parathis con gobi en ellos.
Prabhupada: Ekadasi.
Sr. Malhotra: Nosotros no sabíamos sobre el Ekadasi. Al llegar a Mahabaleshwar nos hemos enterado del Ekadasi. Ellos (los devotos) nos dijeron: «No, nosotros no podemos comer porque hoy es Ekadasi». Les dijimos: «Pero... vosotros no vais a comer entonces como vamos a comer nosotros. Sería extraño». Pero teníamos mucha hambre, ya entiende. Por la mañana no comimos nada. Nosotros dijimos: «Vale, ahora vamos al mercado a ver lo que hay allí». Y fuimos a Mahabaleshvar pero allí todo estaba cerrado ya que era en la época de lluvias. Sin embargo, en una tienda vendían plátanos, muchos plátanos. Compramos una docena o dos docenas de plátanos, y luego...
Prabhupada: Platanos.. es maravilloso. Se puede hacer un plato de plátanos y patatas. Hay que hervir las patatas y mezclarlas con los plátanos y ya con ello rellenar los puris. Y entonces...
Sr. Malhotra: Giriraj... quiero preguntarle. Cómo ha llegado a llevar una vida así? Ocurrió esto de forma natural o es que Usted se esforzaba y obligaba a sí mismo o fue esto de alguna otra manera?
Giriraja: Fue la misericordia de Prabhupada. Yo buscaba un gurú. Si me enteraba de un swami o yogi yo siempre lo visitaba incluso si había que caminar cientos de millas. Pero yo nunca estaba satisfecho. Sin embargo, Srila Prabhupada dio respuestas perfectas a todas mis preguntas. Y me gustó el proceso: el canto, el canto de los santos nombres, el baile, prasadam, arati. Me gustaron los devotos. Todo me hacia feliz. Y yo decidí que era lo mío.
Sr. Malhotra: No, quiero decir, como es que tenía que esforzarse para ayunar en el día de Ekadasi y en días similares?
Giriraja: Era parte de la enseñanza. Una vez que nos entregamos a nuestro maestro espiritual él comienza a enseñarnos mediante el proceso de la vida espiritual.
Prabhupada: Sadhu-marganugamanam, adau gurvashrayam sad-dharma-prichchhat sadhu-marganugamanam. Ese es el proceso.
Sr. Malhotra: Sadhu-arga.
Prabhupada: Sadhu-marga.
Giriraja: En todos nuestros centros estudiamos sastras por la mañana y por la noche y así obtenemos la educación (conocimiento).
(Sacado de una conversación, 22 de diciembre de 1976, Puna)

Dr. Patel: El culto vaishnava es más fácil que el proceso por el que la mente se vuelve clara. Porque aquí la mente se incorpora en el Señor mismo. Esto... Este fenómeno lo llamamos samadhi.
Prabhupada: Param drstva nivartate. Digamos, un hombre observa Ekadasi y ayuna. Un paciente de hospital también ayuna. Ambos ayunan pero son cosas diferentes.
Dr. Patel: El ayuno de todos los sentidos y su uso en conexión con Dios.
Prabhupada: Para la satisfacción de Krishna. Y en otro caso, una persona ayuna pero todavía queda el deseo. Param dṛṣṭvā nivartate. Cuando consigues un mejor sabor es cuando renuncias a todo tipo de tonterías por este mejor sabor y entonces es un logro positivo.
Dr. Patel: Ekadasi... de acuerdo con Puranas y otras fuentes los once sentidos deben ser apartados de sus objetivos...
Prabhupada: No, durante Ekadasi esto se produce de una forma natural.
(Sacado de una conversación, 5 de enero de 1977, Bombay)

Ekadasi. Uno o dos días al mes él debe ayunar y entonces será capaz de superar las tendencias indeseables. Son todo cosas prácticas. Tenemos que practicar nosotros mismos y enseñar a hacerlo a los demás. Es conciencia de Krishna. Y si él piensa que él está bien en esta atmósfera material entonces está condenado. Mudhah nabhijanati. Esto significa aprapya mam — al no alcanzar Krishna — nivartante — él regresa — mrtyu — samsara — vartmani (Bhagavad Gita, 9.3) — al ciclo de nacimiento y muerte. Para nacer, sufrir, para tomar un nuevo cuerpo, otro más y más... Hay 8,4 millones de formas de vida... A veces viene supuesta felicidad que es cuando el nace en cuerpo de un semidiós, a veces en cuerpo de un perro, a veces como un insecto, a veces como un árbol. Cómo se llama esto? «Yo soy eterno. Por qué tengo que sentir este sufrimiento?» Eso es sentido común. La gente simplemente practica para convertirse en gusanos, perros o dioses. Pero nunca no se convertirán en Dios. Se puede disfrutar de una felicidad limitada como la que tienen los semidioses. Ellos tienen el poder y sus criterios de la vida son muy altos.
(Sacado de una conversación, 25 de enero de 1977, Puri)

En cuanto a tu primera pregunta, nosotros observamos Ekadasi de un amanecer a otro. La medianoche (24:00) es una posición astronómica occidental pero en los cálculos astronómicos védicos el punto de partida es la salida ya sea del sol o de la luna. Por lo general, es la salida del sol. Nuestras estimaciones son las siguientes: cuando ocurre una salida del sol debe haber un Ekadasi-tithi (fecha; fase lunar). Si Ekadasi — tithi no cae en la salida del sol y la tithi comienza, digamos, unos minutos después de la salida del sol, entonces nosotros consideramos este día previo al día de Ekadasi. Todas nuestras ceremonias se calculan de esta manera. Así que a veces nuestras fechas de las ceremonias no se coinciden con los cálculos occidentales. Por ejemplo, el día de Navidad ellos celebran el 25 de diciembre pero nuestra Janmashtami-tithi no se fija de esta manera. Mi fecha de nacimiento es 01 de septiembre pero este año la tithi de mi cumpleaños es el 4 de septiembre. Por lo tanto, es muy difícil de calcular y debemos buscar la ayuda de los astrónomos de la India con buena experiencia y preparadores de calendarios.
(Sacado de una carta a Madhudvisa, 30 de septiembre de 1969)

Por qué sólo 25 rondas? Debes repetir tantas rondas que puedas. El verdadero Ekadasi implica ayuno y el canto y no hay otra actividad. Cuando una persona ayuna entonces el canto se le hace más fácil. Así que en Ekadasi hay que posponer otros asuntos a menos que haya algún asunto urgente.
(Sacado de una carta a Jadurani, 9 de julio de 1971)

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