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La Importancia de Ekadashi

Las motivaciones para observar el ayuno de Ekadashi pueden ser diferentes. Por ejemplo, bajo la influencia de la guna de la bondad uno se esfuerza para lograr la paz y la tranquilidad en la vida deseando así evitar sufrimientos en el futuro y por lo tanto se preocupa por su santidad ahora. El deseo de evitar o reducir al mínimo los sufrimientos es natural para todo el mundo pero la obsesión por nuestros deseos egoístas perjudica a la salud espiritual.

El Señor Krishna proclamó: «Aquella persona que viola las prescripciones de las Escrituras y actúa por capricho propio nunca alcanzara la perfección, la felicidad y la meta suprema. Por lo tanto, sólo hay que confiar en las instrucciones de las Escrituras para determinar la forma de actuar más apropiada. Las escrituras nos enseñan solo aquellas actividades que sirven para satisfacer al Todopoderoso determinándolas como las más sublimes» (Bhagavad-gita, 16.23,24).

En una conversación con Su amigo Arjuna Krishna dijo: «Cualquier actividad sea una actividad habitual o prescrita por las Escrituras (no importa si se trata de comer, realizar ofrendas, obras de caridad o tomar un voto) hazlo sólo como una ofrenda a Mí» (Bhagavad-gita, 9.27).

Los seguidores del vaishnavismo toman aquellos votos o ayunos védicos que en realidad representan una especie de culto Divino y los toman como una parte que acompaña a bhakti. Podemos dar algunos ejemplos de la historia: se sabe que el Señor Chaitanya observaba reglas de Chaturmasya-vrata (el voto sagrado que dura cuatro meses durante la temporada de lluvias en la India) incluso durante su viaje por la India del sur y decía que hay que observar Ekadashi-vrata con seriedad. Al observar el voto de Chaturmasya en Puri Shivananda Sena y los demás devotos realizaban abluciones en presencia del Señor Shri Chaitanya. Más tarde se decían siguientes cosas sobre Shrila Jagannath Das Babaji: «Él vivía como un asceta siguiendo la estricta abstinencia y observando los cuatro ayunos de Chaturmasya. En el primer masa (mes) él sólo comía cuatro plátanos en la noche; en el segundo — sólo los frutos de guayaba; en el tercero — el suero; en el cuarto masa — sólo las flores de plátano hervidas sin sal». Se sabe que Shrila Gaura Kishor Das Babaji no comía en Ekadashi y no tomaba ni una gota de agua en este día. Shrila Bhaktisiddhanta Saraswati Thakur también observaba las reglas de Chaturmasya-vrata y hablaba de su importancia. Shrila Bhaktivedanta Swami Prabhupada recomendaba observar Ekadashi-vrata y observar al menos algunas restricciones simples en cada uno de los cuatro meses lunares de Chaturmasya (es decir, la espinaca, el yogur, la leche, el urad-dal (una especie de guisante)) pero no aprobaba la renuncia de hacer el corte de pelo.

Shrila Rupa Goswami da siguiente cita de «Brahma-yamala»: «Aquellas personas que están tratando de servir al Señor omitiendo las prescripciones de las Upanishadas, Puranas,  “Narada-pancharatra” [“Hari-bhakti-vilasa”] y otras Escrituras védicas solo causan preocupación a los demás».

El acharya actual de Shri Chaitanya Saraswat Math, Shrila Bhakti Sundar Govinda Dev-Goswami Maharaj, dice siguientes cosas para los seguidores del oeste: «Nosotros no insistimos en que los devotos del oeste ayunen pero si tienen la oportunidad de hacerlo entonces tienen que observar los ayunos — está muy bien».

La idea no consiste en forzar a ayunar sino que en observar los ayunos de acuerdo con nuestras fuerzas, el tiempo apropiado y los productos prescritos. Se puede observar aquellas restricciones que no afectan a la salud y no impiden la correcta ejecución de las obligaciones mundanas y además se puede comer los alimentos permitidos.

Shrila Bhaktisiddhanta Saraswati Thakur Prabhupada no era partidario de ayunar sin alguna necesidad especial para ello. Su máxima era: «Toma todo el prasadam y haz toda la seva [servicio]». Él predicaba así: «Tomad todo lo que se necesitáis para los asuntos relacionados con Krishna, los que no se realizan para satisfacer vuestros propios intereses. Vosotros pertenecéis a Krishna: si perderéis vuestras fuerzas esto afectara al servicio lo que sólo será peor para vosotros mismos».

En «Hari-bhakti-vilasa» (15.266) se dice: un voto (vrata) se considera perfecto (param) si se puede decir que: trae satisfacción al Señor; está prescrito y aprobado por las Escrituras; y en tercer lugar, si su inobservancia conduce a algunas consecuencias negativas (se trata como de las consecuencias de comer legumbres en Ekadashi-vrata tanto del incumplimiento de restricciones principales de Chaturmasya-vrata).

La importancia de Ekadashi se describe en «Shri Chaitanya-charitamrita» (Adi-lila, 15.9,10) en la conversación del Señor Shri Chaitanya y su madre, Shachi-devi: «Un día Shri Chaitanya Mahaprabhu cayó a los pies de su madre y le pidió cumplir Su petición. La madre respondió: “Mi querido hijo, yo te daré todo lo que me pidas”. Entonces el Señor dijo: “Madre, por favor, no comas granos en los días de Ekadashi”».

En el comentario de Shrila A. C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada se dice: «De pequeño Shri Chaitanya Mahaprabhu introdujo un sistema de cómo hay que observar el ayuno de Ekadashi. En “Bhakti-sandarbha” de Shrila Jiva Goswami hay una cita de “Skanda Purana” que advierte que aquellas personas que comen un grano en Ekadashi se convierten en los asesinos de sus madres, padres, hermanos, maestros espirituales e incluso si se elevan a uno de los planetas de Vaikuntha, el mundo espiritual, luego otra vez caen al mundo de la ilusión y el sufrimiento, el mundo material. En Ekadashi para Vishnu se prepara todo incluyendo granos alimenticios y dhal (comida preparada a base de legumbres y chícharo) pero se dice que en Ekadashi un Vaishnava ni siquiera puede probar el Vishnu prasadam que contiene granos. Se dice que un Vaisnava no toma la comida que no ha sido ofrecida previamente al Señor Vishnu, pero en Ekadashi un Vaisnava no debe comer incluso el maha-prasadam santificado por Vishnu aunque este prasadam puede ser guardado para el día siguiente. Está estrictamente prohibido tomar cualquier tipo de granos en Ekadashi incluso en el caso cuando la comida ha sido bendecida por el Señor Vishnu».

El gran santo Vaishnava de los finales del siglo XIX — principios del siglo XX Shrila Bhaktivinoda Thakur, en su libro «Bhaktya-loka» dice: «Los Vaishnavas tienen un gran respeto por el día de Ekadashi, Shri Hari-vasara. La observancia apropiada de Ekadashi hace que los bhaktas observan todos los principios adicionales del servicio devocional. La abstinencia de ciertos placeres físicos y la ejecución del servicio devocional (una vez cada dos semanas) que se hace regularmente permite que la práctica del servicio devocional sea continua y sistemática».

Y en «Shri Harinama-chintamani» él proclama: «En Ekadashi y en los días de aparición del Señor hay que olvidar de la comida y los placeres y solo hay que cantar el Santo Nombre todos los días enteros en la compañía de los devotos».

Sergei Sotrutdinov


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