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Ekadasi: lo mas basico

Información básica acerca de la astronomía


a. El movimiento del sol y de la luna

Desde la perspectiva de un observador situado en el suelo el sol, la luna y las estrellas cada día giran alrededor de la tierra. Si miramos al cielo por la noche poco a poco podremos ver como la luna y las estrellas se mueven por el cielo hacia el oeste. Al mismo tiempo parece que se mueven juntos. Sin embargo, dentro de unas cuantas noches te das cuenta de que la luna en relación con las estrellas se mueve hacia el este. Las dimensiones de este movimiento relativo son aproximadamente 13 grados al día. Así que en un mes la luna pasa completamente a través del cinturón de las estrellas llamado el zodiaco. Con el sol es casi lo mismo. Dado que la luz de las estrellas es demasiado débil para ser capaz de ser vista durante el día no podemos ver al mismo tiempo el sol y las estrellas. Pero si fuera posible podríamos ver que el sol se mueve lentamente en dirección contraria a la dirección del movimiento de las estrellas. Sin embargo, el sol se mueve más lento que la luna u pasa sólo un grado cada día. Así que tendríamos que esperar más tiempo para ver la diferencia. El sol tarda un año para volver al mismo grupo de estrellas del zodíaco.


b. Como hay que calcular los meses y los años solares y lunares

Se puede determinarlo de dos maneras principales: a base del movimiento de la luna y a base del movimiento del sol.


i. Los años y los meses solares

El mes solar védico dura tanto tiempo cuanto el sol necesita para completar su paso por un signo del zodíaco. El zodiaco contiene doce signos del zodiaco por lo que cada signo cubre un ángulo de 30 grados. A medida que el sol se mueve por el zodiaco y pasa 1 grado cada día su ruta por todo el singo tarda unos 30 días o para ser más exactos 30,4 días. Los doce meses forman un año solar, es decir, poco más de 365 días. En otras palabras, el año solar es el tiempo que el sol necesita para abandonar un cierto grupo de estrellas y luego otra vez volver allí. Un año así es semejante a las temporadas del año.


ii. Los meses y los años lunares

Los meses y los años lunares son unos fenómenos un poco más complejos. El calendario védico define el mes lunar de acuerdo con las fases de la luna. Sabemos que las fases lunares cambian. A veces es la luna llena, creciente o nueva: desde la tierra vemos aquella parte de la luna que está iluminada por el sol. Cuando el sol y la luna están cerca uno del otro en el zodíaco aquella parte de la luna que está iluminada por el sol por lo general no es visible para nosotros. Vemos sólo su parte pequeña mientras que la mayor parte de la luna permanece oscura. Entonces, cuando el sol y la luna están en los extremos opuestos del zodíaco aquella parte de la luna a la que nosotros vemos desde la tierra está mejor iluminada por lo que podemos ver la luna llena. Todas las demás posiciones del sol y de la luna nos muestran otras fases lunares, las fases intermedias. En el calendario Vaisnava cada mes comienza en el día que viene después del mes entero y continúa todo el mes siguiente. Cada mes dura alrededor de 29,5 días. Los 12 meses solares forman un año solar por lo que los 12 meses lunares forman un año lunar. Como el mes lunar es de 25,5 días los 12 meses forman un período de aproximadamente doce veces más grande, es decir, de 354 días. Este año lunar es 11 días más corto que el año solar que dura 365 días por lo que aunque el mes esta sincronizado con las fases lunares el año no se sincroniza con las temporadas. De acuerdo con el calendario solar, cada año solar comienza 11 días antes que el año lunar. Por lo tanto, con el fin de sincronizar el año lunar con las estaciones (temporadas) del año el calendario védico añade un mes extra cada tres años de acuerdo con ciertas reglas. Por lo tanto, los años lunares y los años solares permanecen sincronizados.


Panchanga, el calendario védico

El calendario védico se llama panchanga. La palabra pancanga indica que el calendario está compuesto de cinco partes o contiene la información acerca de los cinco elementos. Estos elementos son vara (el día de la semana), tithi (el día lunar o la fase de la luna), karana (media tithi), nakshatra (posición de la Luna en el zodíaco) y yoga (cálculos basados en la posición del sol y de la luna). Para utilizar el calendario no hay que saber todos estos elementos. Sin embargo, algunos de ellos están descritos de la siguiente manera:


a. Tithi

Como ya hemos dicho, el mes lunar cubre un período de una luna llena a otra. El mes lunar esta dividido en 30 partes llamadas días lunares o tithis. Las tithis son sólo diferentes fases de la luna. Por lo tanto, la primera tithi comienza en el momento de la luna llena, es decir, cuando el ángulo entre la luna y el sol es de 180 grados, y dura todo el tiempo hasta el momento cuando el ángulo se reduce unos 12 grados. En este momento el «resto» de la luna nos parece ser claro: ya no es la luna llena. Entonces comienza la segunda tithi que dura hasta el momento cuando el ángulo entre el sol y la luna pierde otros 12 grados. Ahora la parte clara de la luna se reduce aún más para nuestra vista. Cuando pasan las 15 tithis el ángulo entre el sol y la luna se reduce unos 180 grados. En este momento el lado claro de la luna no es visible en absoluto: se produce la luna nueva. Luego pasan otras 15 tithis y otra vez aparece la luna llena. Cuando de esta manera pasan las 30 tithis el mes se termina. El período durante el que la luna mengua o disminuye se llama krishna paksha («dos semanas oscuras») y el período durante el que la luna crece o aumenta su tamaño se llama shukla paksha o gaura paksha («dos semanas claras»). En algunos calendarios lunares los meses comienza en la posición del O (cero) grados, es decir, inmediatamente después de la luna nueva. Semejantes calendarios se llaman mukhya chandras. Otros calendarios parecidos a los que utilizan los Gaudiya Vaishnavas comienzan con krishna paksha, justo después de la luna llena. Estos calendarios se llaman gaura chandras. Aparte de la luna nueva y la luna llena, los nombres de las tithis representan enumeración elemental: pratipat, dvitiya, trtiya («primero», «segundo», «tercero») etc. Estos nombres son los mismos para las tithis de krishna paksha (el período oscuro de la luna) y gaura paksha (el periodo claro, de luz). La luna nueva se llama amavasya y la luna llena es purnima.


Krishna Paksha Gaura paksha

El nombre de la tithi El nombre de la tithi


1. Pratipat 1. Pratipat

2. Dvitiya 2. Dvitiya

3. Trtiya 3. Trtiya

4. Chaturthi 4. Chaturthi

5. Panchami 5. Panchami

6. Shashti 6. Shashti

7. Saptami 7. Saptami

8. Ashtami 8. Ashtami

9. Navami 9. Navami

10. Dasami 10. Dasami

11. Ekadasi 11.Ekadasi

12. Dvadasi 12. Dvadasi

13. Trayodasi 13. Trayodasi

14. Chaturdasi 14. Chaturdasi

15. Amavasya (la luna nueva) 15. Purnima (la luna llena)


Puesto que la velocidad de la luna en relación con la velocidad del sol no es constante sino que inconstante la tithi no es un lapso de tiempo fijo. Su longitud varía de 19 a 26 horas. Por lo tanto, como la tithi lunar no corresponde al día solar (veinticuatro horas) la tithi puede comenzar en cualquier momento del día. Hay ciertas tithis en las que los seguidores de la cultura védica celebran ciertos días festivos y realizan ciertos rituales. En qué día hay que observar esta tithi? La regla general dice que uno debe observar tithi en el día en que la salida del sol ocurre en esta tithi, aunque a veces aparecen otras reglas. Ekadasi tithi es especialmente importante y unas reglas especiales determinan cuándo hay que observar Ekadasi. Algunas reglas especiales se aplican también en el caso de las fiestas como por ejemplo Sri Krishna Janmashtami.


b. Las nakshatras

Como ya se ha dicho, el cinturón de las estrellas llamado el zodiaco esta dividido en 12 signos cada uno de los que cubre 30 grados. Además, hay una división del zodiaco en 27 partes cada una de las que cubre 13–1/3 grados. Estas partes se llaman nakshatras. Moviéndose por del zodíaco la luna constantemente pasa por estas nakshatras. En el calendario védico bajo el termino de nakshatras se entienden nakshatras en las que la luna está presente en el momento de la salida del sol en un día determinado.


c. Yoga

Las tithis y las nakshatras pueden ser explicadas fácilmente a base de los fenómenos celestes. La tithi es una fase lunar y las nakshatras indican la posición de la luna. Sin embargo, no es fácil de entender de la misma manera el fenómeno de la yoga. Yoga se calcula así: sumamos el ángulo o la longitud del sol y de la luna y reducimos el resultado obtenido para que quepa en el círculo de 360 grados (restando de los 360, si es necesario) y luego dividimos ese número entre 13–1/3 grados. También hay 27 yogas. Las razones para observar el calendario lunar Vaisnava son: en el calendario Vaisnava las fechas de diversas fiestas se calculan de acuerdo con las tithis; a veces se tienen en cuenta nakshatras u otros elementos de calendario. La mayoría de los científicos de la antigua India que analizaron el sistema de calendario lunar o solar llegaron a la conclusión que el sistema lunar es el más antiguo. Se sabe que las fases lunares afectan a la economía rural. De acuerdo con las escrituras, como Manu Samhita, las fases lunares también afectan a los aspectos más sutiles de la vida humana. Los métodos tradicionales y modernos de cálculo: tradicionalmente, los cálculos astronómicos necesarios para formar Panchangi (el calendario) se llevaban a cabo de acuerdo con uno de los textos astronómicos como por ejemplo Surya Siddhanta. Los métodos descritos en Surya Siddhanta, de hecho, son muy parecidos a los métodos astronómicos modernos para el cálculo de las posiciónes de los planetas. La diferencia principal es que Surya Siddanta utiliza un modelo más simple. Este tipo de modelo es necesario si hay que realizar a mano los cálculos, de una manera práctica. Los métodos de Surya Siddhanta podrían ser utilizados en cualquier momento por una persona hábil y no había necesidad en equipamientos modernos. Todo lo que se necesitaba eran algunas herramientas para observar y era posible crearlas sin la ayuda de la alta tecnología. Estas herramientas se utilizaban regularmente para asegurarse de que los cálculos corresponden a la realidad observable. Cuando, con el paso del tiempo, surgían algunas diferencias las constantes astronómicas de las fórmulas también cambiaban. Con este sistema los resultados eran de calidad aunque el modelo astronómico era simple. La precisión en los cálculos no es comparable con la que se consigue con la ayuda de los métodos modernos pero para los propósitos de la astrología y para la creación de los calendarios es suficiente. El programa electrónico moderno utiliza fórmulas que permiten lograr una margen de error de 1 minuto para la longitud del sol y dos minutos de error para la longitud de la luna. Cuando se determina el momento de la finalización de la tithi estos errores pueden dar lugar a un error máximo de 5 minutos. El error promedio es de 3 minutos. Estos errores conducen al hecho de que alrededor de cada 20 años surge un error en la determinación de la fecha de Ekadasi (la undécima tithi).


Algunas notas sobre la interpretación del calendario Vaisnava


a. Los nombres de los meses y de los años

De acuerdo con la tradición del Gaudiya Vaishnavismo los años se calculan a partir de la aparición del Señor Sri Krishna como Sri Chaitanya Mahaprabhu. El Señor Chaitanya también es conocido como Gaura por lo que en este calendario un año se conoce como «Gaurabda», «el año de Gaura». Cada mes, «masa» es el nombre de Vishnu. Los meses, sus nombres en sánscrito por los que se les conoce normalmente en la India y sus equivalentes según el calendario gregoriano:


1. Vishnu Chitra — Marzo-Abril

2. Madhusudan Vaysahka — Abril-Mayo

3. Trivikrama Dzhyestha — Mayo-Junio

4. Vamana Asadha — Junio-Julio

5. Sridhara Shravana — Julio-Agosto

6. Hishikesa Bhadrapada — Agosto-Septiembre

7. Padmanabha Asvina — Septiembre-Octubre

8. Damodara Kartika — Octubre-Noviembre

9. Kesava Margasirsha — Noviembre-Diciembre

10. Narayana Pausa — Diciembre-Enero

11. Madhava Magha — Enero-Febrero

12. Govinda Phalguna — Febrero-Marzo

13. Purushottam Adhika o Dvitiya Dzhyestha — el mes extra para concordar el calendario con el año solar


b. Cuándo hay que observar Ekadasi

Ekadasi, la undécima tithi, tiene una importancia especial. En Chaitanya-charitamrta (Madhya-lila, capítulo 24), el Señor Chaitanya Mahaprabhu da instrucciones a Sanatana Goswami sobre los principios reguladores del Vaishnavismo. En el texto 342 el Señor Chaitanya dice: «Tienes que recomendar a la gente a evitar Ekadasi mixto (viddha) y observar el Ekadasi puro. También debes demostrar que uno no debe dejar de observar Ekadasi. Hay que ser extremadamente meticuloso con estas cosas de lo contrario vas a correr el riesgo de descuidar el servicio devocional». Según Hari Bhakti Vilasa viddha («mixto») Ekadasi ocurre cuando la undécima tithi comienza antes de la salida del sol pero la décima tithi aún prevalece en el comienzo de brahma muhurta (un período auspicioso que comienza una hora y media antes de la salida del sol). Según la tradición, hay que ayunar en Ekadasi. Sin embargo, en un momento determinado llamado mahadvadasi la gente no ayuna en Ekadasi pero ayuna en dvadasi (el día después del día de Ekadasi) incluso a pesar de que Ekadasi es suddha, puro, y no viddha, mixto. Hay ocho mahadvadasis. Para completar la observancia apropiada de Ekadasi hay que romper el ayuno a la mañana siguiente en un intervalo de tiempo establecido por el calendario. En los calendarios de Ekadasi este período de tiempo está establecido según la hora estándar del lugar para el que está destinado este calendario. En muchos países la gente no usa el horario estándar sino que pone una hora más en el reloj (a veces más de una hora) con el fin de maximizar el uso de las horas de luz. Digamos, las 5 de la mañana se convierten en las 6 de la mañana. Este «cambio» no se tiene en cuenta en el calendario védico. Por lo tanto, en aquellos días, cuando en su ciudad hay un cambio de hora para el horario de verano es necesario ajustar la hora establecida por el calendario. En general, esto significa que cuando se trata del «horario de verano» hay que añadir una hora.


c. La doble tithi o su ausencia

Estudiando el calendario, vas a darte cuenta de que a veces no hay tithi y a veces la tithi ocurre en dos días consecutivos. No hay ningún error. El calendario muestra simplemente que la tithi (la fase lunar) predomina durante el amanecer. A veces cierta fase lunar puede comenzar después de una salida del sol y acabar antes de la otra y por eso parece que esta tithi no está presente en el calendario. O a veces una fase lunar se extiende a dos amaneceres consecutivos y por eso esta tithi aparece dos veces. El día de cumpleaños de una persona se determina por la tithi que prevalece en el momento del nacimiento. Así que cada año el día celebrado como el día de cumpleaños debe ser el día en el que se produce la salida del sol en la misma tithi. Si la tithi prevalece durante dos amaneceres consecutivos entonces aquella salida del sol que tiene la misma nakshatra que en el día del nacimiento será el día correcto para celebrar. Si ninguno de los amaneceres tiene esta nakshatra entonces hay que elegir el segundo de los dos días. Si no hay un día en el que se produce la salida del sol en esta tithi entonces para celebrar hay que escoger el día en el que hay una tithi. Por ejemplo, hay que celebrar el día de la aparición (el día del cumpleaños) de alguien en dvitiya tithi en el mes de Kesava al que el calendario atribuye dos dvitiya tithis que vienen una tras otra. Y, digamos, la nakshatra prevalecida en el día del nacimiento no está presente. Entonces, hay que seleccionar la segunda dvitiya para hacer la fiesta. Si el calendario no nos dice ninguna dvitiya entonces el cumpleaños debe ser celebrado en el día de pratipat porque la dvitiya de la fase lunar ocurre en este día.


d. Sankranti

Sankranti significa el momento cuando el sol entra en el signo del zodiaco. Si está familiarizado con la astrología, usted puede preguntar por qué el calendario muestra que el sol entra en los signos del zodiaco en los períodos distintos a los de la astrología occidental. Esta es una de las diferencias entre los dos sistemas astrológicos — occidental y védico. La diferencia se refiere a un ángulo llamado ayanamsa. Este ángulo actualmente es igual a 23 grados. La definición de ayanamsa puede ser encontrada en los libros de la astrología védica.


e. Los nombres de los signos del zodiaco

A continuación vienen los nombres de los signos del zodiaco escritos en sanscrito y en inglés.


EN SÁNSCRITO EN INGLÉS

1. Mesa Aries

2. Vrishbha Taurus

3. Mithun Gemini

4. Kataka Cancer

5. Simcha Leo

6. Kanya Virgo

7. Tula Libra

8. Vrishchika Scorpio

9. Dhanus Sagittarius

10. Makara Capricorn

11. Kumbh Aquarius

12. Mina Pisces


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