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Chaturmasya, el Tiempo de los Votos

Este artículo esta aquí sólo para fines informativos. Aquí se describen los estándares muy altos de la observancia del voto de Chaturmasya que han sido seguidos por Shrila Saraswati Thakur. Los devotos de la Europa oeste no están obligados a observarlos al máximo. Hay que preguntarle a su mentor espiritual acerca de cómo exactamente hay que observar el voto de Chaturmasya o también es posible seguir las reglas que están observadas por los devotos de su Guru, sus hermanos y hermanas espirituales.

Muchas veces los Vedas prescriben la observancia de Chaturmasya. En dharma-shastras («Manu-samhita» y otras escrituras) tampoco hay escasez de descripciones de Chaturmasya como el voto obligatorio para los que quieren obtener devoción. En varios Puranas se menciona Chaturmasya-vrata. También en las smṛitis de hoy que son tanto para los Vaishnavas como para los smartas encontramos prescripciones de Chaturmasya: los encontramos también en «Shri Hari-bhakti-vilasa» (smriti, cuyo objetivo es obtener prema) y en «Critya-tattva» escrita por Raghunandana.

No debemos pensar que el voto de Chaturmasya esta descrito sólo a causa de karma-kanda y trae solo frutos derivados de ello. En «Kathaka-grihya-sutra» en la descripción de dharma-sannyasa pone:

eka-ratram vased grame nagare pancha-ratrakam
varshabhyo ’nyatra varshasu masamsh cha chatura vaset

«En pueblo un sannyasi puede permanecer durante una noche, en la ciudad — cinco noches respectivamente pero en el lugar donde le encuentra la estación de lluvia debe permanecer todos los cuatro meses».

Los gyanis que aceptan eka-danda-sannyasa y los bhaktas que aceptan tridanda-sannyasa observan Chaturmasya. Los seguidores de Shankara también observan el voto de Chaturmasya.

Shri Bhagavan Shri Gaurasundara mismo vivía durante cuatro meses en la orilla del rio Kaveri cuando vino el tiempo de Chaturmasya. Los Gaudiya Vaishnavas venían a los pies de loto de Shri Shri Gaura Nilachala cada año a pasar estos cuatro meses. Su estancia en Shri Kshetra esta descrita en los libros de los santos que describen la vida del Señor.

La observancia de Chaturmasya esta prescrita para los cuatro ashrams. Los votos eternos de Chaturmasya que obligan a ejecutar hazaña han sido olvidados por la sociedad. Aunque los karmis y los devotos desinteresados tienen diferentes reglas de Chaturmasya. Cada uno quien cree en los Vedas acepta sus votos. Abstinencia de la bhoga y del disfrute está presente en Chaturmasya en la forma más obvia. Abstinencia de la bhoga es importante en la sociedad de los karmis, gyanis y entre los Vaishnavas. Por lo tanto, los arias dan mucha importancia a Chaturmasya independientemente del camino que siguen o del ashram al que pertenecen. Sólo a causa de la gente cobarde que cree que esta restricción es demasiado severa para ellos hoy en día estamos siendo testigos de irresponsabilidad en la observancia de la vrata.

En tres de los cuatro modos de vida, es decir, en el brahmachari ashram, vanaprasthi ashram y bhikshu ashram la satisfacción de los sentidos es inaceptable en absoluto. Sólo en grihastha-ashram en la lista de las obligaciones de un grihastha encontramos el espíritu de complacencia de los sentidos dentro de los requisitos y prohibiciones pero incluso en este caso su objetivo es abstenerse gradualmente de la bhoga. Incluso aquellos que tienen derecho de ocuparse de los asuntos de su familia durante ocho meses del año tienen que observar los votos que sirven para abstenerse del placer propio. Aquellas personas que son completamente incapaces de ejecutar niyama-seva, el servicio prescrito, durante cuatro meses del año serán castigados con dedicación plena a la observancia de los votos de urja-vrata, el mes de Kartika. El hecho de que algunos Vaishnavas al no poder observar los votos de Chaturmasya observan sólo damodara-vrata no implica que la observancia de Chaturmasya-vrata no es obligatoria. Esta situación no es más que anukalpa para quienes no pueden hacerlo debidamente. Al cumplir con el servicio al Señor Hari durante los cuatro meses según el voto el espíritu de servicio al Señor domeñara actividad de la mente y el jiva será capaz de permanecer en la conciencia de Hariobtenida (naysargika).

El tiempo de Chaturmasya está establecido en «Varaha-purana» de la siguiente manera:

asadha-shukla-dvadashyam paurnamasyam athapi va
chaturmmasya-vratarambham kuryyat karkata-samkrame
abhave tu tularke ’pi mantrena niyamam vrati
karttike shukla-dvadashyam vidhivat tat samapayet

Hay que observar los votos de esta vrata durante los cuatro meses lunares empezando por dvadashi del mes de Ashadha y terminando con dvadashi del mes de Kartika. O desde la purnima del mes de Ashadha hasta la purnima de Kartika. O desde el día de karkata-samkranti cuando el Sol entra en el signo de Cáncer, es decir, desde el mes solar de Shravana y hasta la finalización del mes solar de Kartika. Los que son incapaces de observar Chaturmasya-vrata durante algún de estos tres plazos tienen que dedicarse plenamente a niyama-seva en Kartika cantando japa y también tiene que observar otros votos. Urja-vrata es especialmente importante: se menciona como uno de los sesenta y cuatro componentes de bhakti. Hay que romper los votos de Urja-vrata comenzando a partir del dvadashi del mes de Kartika, en otras palabras, hay que observarlos durante por lo menos veinticinco dias

Durante los cuatro meses de la estación de lluvias Shri Bhagavan pemanece en Su cama. En este tiempo hay que aceptar los votos de Chaturmasya para el aumento del deseo de servir a Hari. Chaturmasya es una vrata eterna. La inobservancia de la vrata es un pecado. Los shastras dicen:

ity ashvasya prabhor agre grihniyan niyamam vrati
chaturmmaseshu karttavyam krishna-bhakti-vivriddhaye

«Con esta oración ante el Señor aquel quien observa el voto aceptara el voto de niyama Chaturmasya con el fin de aumentar su devoción al Señor Krishna».

En «Bhavishya Purana» se dice:

yo vina niyamam marttyo vratam va djapyam eva va
chaturmmasyam nayen murkho jivanann api mrito hi sah

«Los que pasan todo el tiempo de Chaturmasya sin observar ninguno de sus votos y sin cantar japa aunque parecen estar vivos en realidad están muertos».

La regla de la vrata consiste en niyama-seva a Shri Bhagavan, satisfacción de Sus sentimientos, en japa y en sankirtana de Su Santo Nombre. En «Skanda-purana» en una conversación de Brahma y Narada se dice:

japa homady anushthanam nama-sankirtanan tatha
svikritya prarthayed devam grihita-niyamo budhah

«Al rogar ayuda a su Señor la persona de mente pura aceptara el voto del canto de japa y ejecutará nama-sankirtana-yagya».

Aquí viene lo que se dice acerca de las prohibiciones durante Chaturmasya:

sravane vardjdjayech chhakam dadhi bhadrapade tatha
dugdham ashvayudje masi karttike chamisam tyajet

En el primer mes de Chaturmasya (Shravana) hay que abstenerse de shaka, en el segundo mes (Bhadra) — de yogur, en el mes de Ashvina — de leche, y en Kartika — de amisha. El término de shaka quiere decir verduras cocidas. Al abstenerse de bhoga hay que realizar Hari-sankirtana.

ruchyam tat-tat-kala-labhyam phala-muladi vardzhdzhayet

Jiva es codicioso en el sentido de comer frutas y hortalizas frescas de la temporada y debido a esta codicia olvida a Hari. Saciado de la comida el jiva está completamente sumergido en lo mundano por lo que durante Chaturmasya es necesario dejar este deseo y realizar Hari-kirtana.

Todo el tiempo mientras Hari descansa en Su cama no se puede tomar todo tipo de frijoles, kalindzhi, patola, berenjena y comida podrida. Berenjena blanca siempre es impura. Hay que dejar de comerla para siempre y en la medida de lo posible abstenerse de la berenjena, patola y otras verduras agradables.

Es imposible aceptar todas las restricciones de inmediato por lo que una persona que observa un voto u otro tiene que aceptar aquellas restricciones que es capaz de realizar. Los karmis no pueden abandonar la idea del disfrute por lo que cada prohibición está acompañada por una descripción de los frutos que aporta su observancia. Lo más importante es que a través de la renuncia se debilita la preocupación por el mundo exterior y aparece una oportunidad de dedicar los pensamientos, las palabras y las acciones a Shri Bhagavan. Cuanto más evidente sea atma dharma, dharma del servicio eterno al Señor Hari, cuanto más frenado será dharma del cuerpo y la mente (sus preferencias y gustos) más inspiración y celo habrá en el servicio al Señor Hari.

Si es posible, aquella persona que observa los votos durante el tiempo de Chaturmasya tiene que comer prasadam sólo una vez al día, bañarse cada día, hacerlo todo solo para Hari y refugiarse solo en Él (Hari-nistha) y adorar (archanam) al Señor Hari durante estos cuatro meses. Mientras Hari reside en Su lecho está prohibido descansar en una cama cómoda; dormir en el suelo es auspicioso.

Aquel quien observa los votos y tiene fuerza para ello puede abstenerse de sal, aceite vegetal, miel y hierbas. También puede abstenerse de todos los sabores: picante, agrio, amargo, dulce, salado y ahogadizo. Aquel quien observa los votos debe dedicarse a yoga. De todas las yogas la más alta y la más aceptable es bhakti-yoga porque bhakti-yoga es la naturaleza eterna del atma. Raja-yoga o gyana-yoga son tendencias temporales de la mente; karma-yoga o hatha-yoga es una actividad corporal y en cierta medida mental, y por lo tanto también temporal.

Aquel quien puede no va a tomar los alimentos cocinados. Se puede abstenerse de leche, productos lácteos y suero. La prohibición total de vino, miel y carne. Cualquier persona que es capaz de hacerlo, ayunara cada dos días. Mientras Hari duerme no se puede cortar el pelo y las uñas. Cuidar el cabello y las uñas significa preocuparse por la comodidad y el aspecto agradable. Si tomamos un voto de silencio por cuatro meses entonces tenemos la oportunidad de realizar sólo kirtan puro al Señor Hari. Si comemos de platos o sentados en la tierra entonces nos viene el sentido de la cortedad (dainya) que es necesario en el servicio al Señor Hari. Todas estas restricciones eliminan todos los obstáculos para el bhajan. Para los devotos las reglas de Chaturmasya deben ser tratados como anukulya, ayuda a su bhajan. La prescripción de las shastras es vivir según nyamas el tiempo que el Señor Gari pasa en Su cama.

tasmin kale cha mad-bhakto yo masamsh chaturah kshipet
vratair anekayr niyamayh pandava shrestha-manavah

«Oh, hijo de Pandu! Aquel de Mis devotos quien al aceptar diversos votos pasa estos cuatro meses tratando de cumplir estos votos debe ser considerado el mejor hijo de la humanidad».

Aparte de lo que ya se ha dicho anteriormente se puede tomar como voto de Chaturmasya siguientes actividades: comer sólo de noche; comer sólo pancha-gavya (leche, yogur, manteca, orina de vaca y estiércol), bañarse durante las tirthas; comer lo que viene sólo sin pedir nada; cantar y tocar instrumentos musicales para el Señor; traer alegría a la gente explicándole el mensaje de las Escrituras; no usar aceite o crema para el cuerpo. Todos los frutos están destinados para los karmis. Los gyanis y bhaktis no necesitan ningún tipo de recompensa sea en esta vida o después de dejar este mundo. Un bhakta debe abstenerse incluso de mukti, el premio deseado por un gyani. Bhagavad-bhakti elimina el deseo de alcanzar la paz y liberación del sufrimiento. Si dedicarse plenamente al servicio al Señor Krishna entonces Chaturmasya dará su mejor resultado.


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